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No Free lunch没有免费的午餐,是商业价值的基石。记得2000年去硅谷见老同学,现在大家知道他走了狗屎运到某IC公司。该公司号称是泡沫破了之后在湾区仅有的两家发达了的公司之一,另一家就是google。也的确如此,99年入职,一直做一线的IC设计工程师,去年已经退休了。当时聊起来并没有觉得他入职的公司怎么样:每天跟老婆回公寓做午饭睡午觉,下午再练场网球,晚上把公司的免费晚餐吃了再回家。伟大领袖谈论共产主义的时候都没敢像他们这样啊。转过味道来, 就想起了no free lunch这句话,共产主义也不会免费午餐。在互联网时代,这一切都在转变。

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15年前有人预言了新的现实。Esther Dyson在google, wiki, podcast…之前已经做出了预言“内容创造者们要竭尽全力去吸引注意力,才能得到报酬。市场变得极具竞争性,越来越多的免费知识产品通过互联网传播,知识的创造者数目也同时剧增。将强版权保护也没用,因为你在跟众多的免费或近似免费的知识产品竞争。”

Chris Anderson的新书FREE-the future radical price,中文可以翻成“免费–未来的基价”将这个理论上升为“互联网之道”。纽约时报今天也发了该书的书评what you pay for $0.00, 这也是Chris一早推客给我的。

不过这本书还是不符合潮流, 至少没有符合Chris自己的理论, 还是要收$26.99(Chris发布了两个地方可以免费阅读,我去访问,被告知我不在允许的地区,下面的地图清楚表面了只有美国人民才有此权利)。Chris称:几个技术的飞跃决定了整个互联网内容的价格趋势:计算技术,数据存储,数据传输,以及数字内容的复制和送达, 这个趋势的尽头都指向$0.00. 事实也的确如此。

比如Freemium模式, 采取基本服务免费,但需要向额外功能付费的方式,达成免费的的模式。即使免费,数字商品跟传统的商品还是有本质的区别–数字商品是眼球经济,每一个产品的目的就是让用户更多的时间消耗在自己身上。看看博客, 在线游戏,音乐,视频。。无一不是在争取占有更多的用户时间。不幸的是人的时间是有限的, 一天24小时,一年365天, 这是自然地法则。可以想见,在数字内容领域, 进入的门槛几乎不存在,竞争会变得你死我活,越来越细分。只有在细分市场占据第一的公司才有机会攫取相当的利润。

没有免费的午餐,或者傻瓜才干活不要报酬,这个几千年的传统在互联网时代被颠覆了。互联网里充斥了各式各样的傻瓜们,毫无报酬,去创造,去贡献,去影响,去被确认为某个领域的专家,这些带给他们的乐趣远远大于传统的有报酬的工作带来的乐趣。正是这些傻瓜的无私贡献,我们的生活水准得到了真正的提高,大众可以享受更快捷更方便更廉价更多样的娱乐和信息—这才是大众真正寻求的快乐。

对于商业企业,唯一的目的是创造价值并获取其带来的利润。免费的现象中,几乎所有的价值都倾斜到了消费者一边而跟生产者无关。在新的互联网格局下没有价格,并不说明没有价值;同样,具有价值,并不表明其会带来利润。

CC BY-NC-SA 4.0 This work is licensed under a Creative Commons Attribution-NonCommercial-ShareAlike 4.0 International License.

3 thoughts on “不仅晚餐,午餐也免费?

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