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25Sep/09

图灵:一次真正的道歉

Hits: 82 转帖:http://www.yeeyan.com/articles/view/60855/59775 原文作者:Geoffrey K. Pullum 原文链接:For Alan Turing, a real apology for once 译者:jacosis 图灵:一个我非常敬重的男同 在一个许多蓄意的公共道歉都是极不情愿地表达遗憾(“我对此感到非常遗憾”)或者是自我开脱(“如果有人认为我不应该这么讲,我为让他们失望而遗憾”)的时代(正如Language Log经常评论的那样),能够看到一次真诚而直接的道歉是好事:道歉对象是(虽然晚了半个世纪)一个值得我们景仰、感激和尊敬的人,但是却被折磨死了。英国首相戈登·布朗针对阿兰·图灵在20世纪90年代所遭受的非人折磨发布了一份声明,该声明如下: 谨代表英国政府以及那些因为阿兰的工作而自由生活的人们,我非常自豪地说:我们很对不起,您值得受到比这好的多的对待。 这才是道歉应有的表达方式(不管标点错误——在work这个词后面的逗号):不是一堆嘟囔着说这有多么的不行,而是简单的一句“我们对不起您”。 图灵确实应该得到比这好的多的对待。他创造了现代理论计算机科学;在数学逻辑学上面开创了全新的领域;在数学其它的领域创造了杰出的贡献(例如,统计学里面的古德-图灵频率估计法);最为重要的是,在二战期间,他放弃了自己的学术工作并且开始了在布来奇立公园进行的那项极为艰难的破译德军用英格玛机器加密的通信信息。破译工作非常成功,皇家海军也因此才可以读到纳粹发给北大西洋U型潜艇的所有信息。这是战争中一个极为重要的转折点。但是仅仅7年之后,一个年轻人和图灵在他曼彻斯特的家里共处了一晚,之后又帮助别人盗窃了这个房间。图灵非常天真地把这件事报告给了警察局。当时给他定的罪是“严重猥亵罪”(这是英国法律对男同委婉的说法)。图灵要么进监狱,要么就接受化学阉割治疗——对他那被认为的不正常进行的医学“治疗”。他接受了两年的所谓的治疗,之后服了氰化物自杀。20世纪中期英国法律把他逼的自杀绝对是这个国家值得羞耻的事情。能看到官方道歉还是可以感到高兴的(数百个杰出的科学家要求首相进行道歉)。